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Sculptures naturelles dans la baie de Fundy

P1140183A quarante kilomètres de Moncton, au Nouveau-Brunswick, la rivière Petitcodiac se jette dans la baie de Shepody au fond de la longue baie de Fundy. Le site des Rochers Hopewell vaut absolument le détour à marée basse. Du centre d’interprétation, il faut descendre sur un sentier pour atteindre la plage nichée dans une anse. De là, on longe les falaises et d’impressionnants rochers « pots de fleurs » aux formes bizarroïdes érodées par la pluie, le vent, les glaciers et les marées qui sont ici parmi les plus fortes au monde (17 mètres d’amplitude). Raison principale : l’eau qui s’engouffre dans la baie de Fundy comme dans un entonnoir. La baie – bras du golfe du Maine –  est en effet large et profonde à son embouchure, tandis qu’au fond, elle l’est beaucoup moins. Le grès rouge de la côte échancrée est très friable et il faut prendre garde à ne pas passer trop près.

Halte migratoire réputée, surtout pour les bécasseaux semi-palmés et les pluviers, le site compte dix-sept structures rocheuses en forme de pots de fleurs (ou de verdure) et se visite à pied à marée basse. On peut s’y balader sur 2,5 kilomètres de plage en suivant le bas de falaises rouges et en admirant ces « pots de fleurs », hauts comme quatre étages, et quelques grottes marines sombres. Mais pas question d’aller sur les estrans Daniels qu’on aperçoit d’en haut des marches : ils ont onze kilomètres de long pour un de large à marée basse et une boue qui nous clouerait sur place comme dans du sable mouvant

www.rochershopewellrocks.ca

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En kayak de mer au large de l’île Grand Manan

P1140023P1140020P1140003Le kayak de mer est l’une des activités-phare de l’île Grand Manan, au Nouveau-Brunswick.  De Seal Cove, j’ai fait une courte sortie matinale avec Adventure High. L’entreprise éco-touristique a son bureau à la sortie du traversier. À Seal Cove, il pleut un peu pour visiter le site historique des fumoirs de harengs et sardines. Nous partons sur l’eau, longeant les cabanes sur pilotis, avec leurs vieux bardeaux de cèdre. Sur les quais sont entassés des casiers à homards. L’une des maisons sur pilotis est un charmant bed & breakfast. On sort du port en groupe avec Ryan pour guide. Plus loin dans la Baie de Fundy, on pratique l’aquaculture pour le saumon de l’Atlantique. Nous longeons une plage. Le temps est frais et la pluie fine mais le vent faible. L’eau est calme. A l’approche d’une falaise, un aigle s’envole au-dessus de nos têtes. Le groupe pagaie jusqu’à une petite pointe de terre qui s’avance dans la baie, en compagnie de deux huards en balade. Sur le chemin du retour, Ryan me parle de ses hivers en Antarctique où lui et Kevin,le patron de l’entreprise, guident des touristes en kayak à partir d’un bateau de croisière de la compagnie Quark Expeditions, basée au Vermont. De quoi rêver de kayak polaire ! En attendant, je me dis que revenir sur l’île Grand Manan l’été prochain pour un reportage sportif (kayak, randonnée, vélo, observation d’oiseaux) serait bien sympa !

www.adventurehigh.com

Dans la Baie de Fundy

P1130980P1130987P1130991P1130993P1130995Journée radieuse pour partir en balade… J’ai pris le départ de Montréal hier pour le Nouveau-Brunswick. À Saint John, le ciel était bas mais le plafond s’est rapidement levé pour laisser place à un beau soleil chaud… La charmante petite ville portuaire a sa place du marché près du port. Au Saint John Ale House, j’ai dégusté un sandwich au homard très goûteux avec une salade aux épinards bien relevée. Sur la place trônent de drôles de personnages en bois, sculptures très réalistes signées John Hooper: un homme caché derrière son journal; un couple avec enfant…. De là, nous avons filé vers le terminal du traversier devant nous mener à l’ile Manan dans la Baie de Fundy. Belle traversée avec vue sur la côte découpée, ses phares, avant d’atteindre l’île. Le Shorecrest Lodge où nous logeons est rustique à souhait mais plein de charme. tout comme le sera le Whale Cove Cottages où nous souperons, certains de crabe cake et halibut, d’autres de cotes d’agneau. Sur le chemin du retour, le coucher de soleil était au rendez-vous pour la photo !

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