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Que se passe-t-il à Saint-Martin ?

image_15[1]Début décembre, j’ai rencontré grâce à Atout France les responsables de l’Office du tourisme de Saint Martin. J’en ai profité pour relever quelques idées pour un futur reportage…

Paradis des sports nautiques, l’île des Caraïbes à moitié française, à moitié néerlandaise, compte 37 plages, dont une complètement déserte côté nord. C’est une réserve naturelle avec des sentiers de randonnée qui semblent vraiment à découvrir. On peut aussi faire de l’équitation dans la mangrove, visiter la Ferme aux papillons et le parc privé en forêt tropicale nommé La Loterie Farm, qui est une ancienne plantation de canne à sucre.

Saint Martin s’enorgueillit d’avoir 350 restaurants et de beaux produits à faire goûter comme la langouste au barbecue, le crabe farci ou le Journey Cake, petit pain plat frit ou cuit au four avec jambon, fromage, morue…

De janvier à avril, il ne faut pas rater semble-t-il les Mardis du Grand-Case, des soirées festives et très rythmées !

Facile aussi d’aller visiter le marché de Marigot et quelques îles très voisines (Saint-Barthélémy, Anguille, îlet Tintamarre…) pour la journée, de louer un bateau à voile ou à moteur pour se balader tout seul, voire de changer de pays sans quitter Saint-Martin pour passer côté hollandais…

A noter: depuis le 16 décembre, Westjet offre des vols directs pour Saint-Martin depuis Toronto.

Infos touristiques: http://www.st-martin.org

 

Des nouvelles de l’étranger

Les offices de tourisme de 13 pays ou États américains au Canada, membres de l’association ANTOR, organisaient hier leur soirée annuelle pour les journalistes spécialisés en voyage. Une occasion de prendre quelques infos en note:

Saint-Vincent & Les Grenadines misent de plus en plus sur l’écotourisme comme marché de niche et comptent sur l’ouverture d’un aéroport international d’ici un an pour avoir une liaison directe depuis Toronto.

La République Dominicaine a fait le plein de touristes canadiens en 2012, avec 685.000 personnes accueillies et 400.000 jusqu’en mai 2013.  60% vont à Punta Cana.

Puerto Rico s’estime méconnue mais aimerait bien l’être davantage des Canadiens, notamment comme destination « nature-aventure ».

Au Mexique, on table notamment sur l’inclusion dans les « escapades » du groupe Transat et sur celle d’Acapulco dans les destinations hivernales de TMR pour attirer du monde.

Atout France invite non seulement à visiter ses châteaux mais à découvrir une France moderne et design. Et à ne pas négliger ses destinations outre-mer aux Antilles (Martinique et Guadeloupe) ou en Polynésie française.

Cuba affirme avoir dépassé le million de vacanciers québécois en 2012.

Cape May Country, au New Jersey, aimerait bien attirer davantage d’ornithologues pour assister au retour migratoire des oiseaux du nord en automne, comme  celui des papillons Monarque.

La Barbade insiste sur son festival gastronomique de novembre dans ses offres touristiques.

L’Allemagne veut faire découvrir ses 37 sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO et prépare en grand les 25 ans de la chute du mur de Berlin.

 

Au Baron rouge

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C’est la nouvelle responsable presse de l’organisme Atout France à Montréal, Marie-Andrée Boucher, qui m’avait donné cette « bonne adresse » de bar à vins – Le Baron rouge – à Paris dont l’un des proprios, Daniel Gaulliard, aurait un lien familial avec celui du Quai des Brumes montréalais… Me voilà en route en Vélib’ de la place de l’Étoile à La Bastille, en passant par les quais de la Seine. En vingt minutes !

Je cherche un peu le marché d’Alligre, que j’ai beaucoup fréquenté quand j’habitais à Paris il y a près de trente ans… Le marché est toujours aussi populaire même un samedi matin et les vendeurs haranguent la foule pour venter les mérites de leurs belles fraises, belles tomates, beaux radis, belles fleurs…

Tout près du marché, je découvre Le Baron rouge, un troquet à l’ancienne qui vend encore du vin à la tire… directement de barriques. Il se spécialise dans le vin de Touraine. Sur l’heure de midi, les habitués se pressent au bar, debout, pour l’apéro, tandis qu’un groupe d’Allemands entoure une grosse barrique servant de table. On déguste des vins au verre et, pour accompagnement, l’assiette de charcuteries ou celle de fromages variés est très populaire. J’hésite moi-même entre l’assiette mixte copa, tomme ou Pyrénées pour 10 euros mais opte finalement pour un verre de rosé à deux euros et une belle assiette santé de rillettes de la mer (morue aux algues) avec pain grillé, pour 8 euros. Délicieuse ! En saison, on peut aussi déguster des huîtres d’Arcachon avec un bon petit blanc. La halte est salutaire, tant pour le corps que l’esprit !

Avant de repartir sur mon Vélib’, je m’amuse à regarder un Asiatique qui s’est assis à une table du bar. Il est bizarrement habillé d’un KWay, haut et bas. Sur la table, un verre de rosé, et devant lui une toile posée sur un drôle de chevalet: le manche télescopique d’une petite valise à roulettes. Il y dessine l’intérieur du bar à vin…

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Destination France 2013

L’événement Destination France 2013, organisé par Atout France au Canada avec une trentaine d’exposants, battait son plein cette semaine avec arrêts à Montréal, Toronto, Vancouver et Calgary. Occasion pour Armelle Tardy-Joubert, directrice d’Atout France au Canada, de rendre hommage à ces « bâtisseurs de rêves » que sont les professionnels de l’industrie touristique.

Infos glanées en vrac lors de la rencontre de presse du 26 février:

– La France célèbre cette année le centième anniversaire de sa loi sur les monuments historiques.

Atout France Canada vient de lancer un webzine « rendez-vous en France ».

Les Canadiens ont dépensé 945 millions d’euros en 2011 en France, chiffre en hausse !

Air France renouvelle son offre de trois vols quotidiens de Montréal vers Paris du 3 juin au 29 septembre. La compagnie mise sur la nouvelle compagnie HOP pour améliorer son offre inter-régions qui faciliterait les déplacements en France. A compter du 31 mars, Hop (regroupement de trois compagnies à faibles coûts d’Air France) offrira des tarifs à 55 euros l’aller simple. De quoi bien concurrencer le TGV et les autres compagnies aériennes à rabais. Air France développe par ailleurs un partenariat avec Westjet, ce qui devrait améliorer les liaisons en Amérique du Nord.

Paris:

– réouverture du musée Picasso cet été

– Au Jardin des Tuileries, on fêtera du 30 mai au 2 juin les 400 ans de la naissance d’André Le Nôtre, son grand architecte-paysagiste.

– La Pyramide du Louvre aura 25 ans en janvier 2014 !

Ailleurs: une Cité du chocolat ouvrira à la fin de l’été dans la région Rhône-Alpes

Quelques nouveautés touristiques françaises

 Marseille sera reine de la culture en 2013, obtenant le titre convoité de capitale européenne de la culture, ce qui n’arrive que tous les dix ans pour une ville française…400 événements et 60 expositions seront au programme du 12 janvier à la fin de l’année. On inaugurera le nouveau Musée des civilisations de l’Europe et de la Méditerranée dans le vieux port. A noter pour les amateurs de plein air, l’attribution du statut de parc naturel national aux célèbres calanques de Marseille. Elles deviennent ainsi le premier parc naturel péri-urbain d’Europe (www.marseille-tourime.com).  

Lors d’un événement Atout France tenu à Montréal récemment, on a aussi appris que Lyon aurait sa Cité du chocolat en 2013. On pourra, semble-t-il, y suivre des ateliers! L’année verra aussi le « classement » de la grotte Chauvet en 2014 e Lyon aura un nouveau musée « Confluences », dédié aux sciences et aux sociétés (www.rhonesalpes-tourisme.com).   

La région Midi-Pyrénées n’est pas en reste avec l’ouverture de deux beaux musées : celui de Toulouse-Lautrec à Albi et celui de Soulages à Rodez (www.musee-soulages-tourisme).

Et comme j’adore le train, j’adore la formule de guichet unique de Rail Europe (www.raileurope.ca) qui vous permet de réserver sur internet à l’avance, facilement, avec rabais et possibilités de changements de billets, vos trajets sur 50 lignes européennes. Comme dit sa représentante en Amérique du Nord, on voyage ensuite comme un Européen, de centre-ville à centre-ville, sans les trajets coûteux en temps et en argent pour se rendre aux aéroports. J’ai testé avec succès cet été le trajet Francfort-Paris-Bordeaux en aller-retour, moins cher que l’avion, pas plus long (transferts compris), avec de beaux paysages en prime. Après l’ouverture d’une ligne entre villes italiennes en 2012, Rail Europe fera l’an prochain la promotion de la nouvelle ligne Francfort-Marseille, via Strasbourg, en TGV !      

 

 

Trophées Atout France

L’organisme Atout France a décerné, lors de ses deux manifestations « Destination France » de mars (à Montréal et Toronto), ses trophées de partenaires canadiens les plus actifs sur le marché français. Pour Montréal, Tours Chanteclerc remporte la palme comme « meilleure offre spécialisée France » et Vacances Transat comme « meilleur service aux agents de voyage ». Pour Toronto, Planet France gagne le premier prix pour son « offre France la plus diversifiée », alors qu’Air Canada Vacations a selon lui le « meilleur site internet ».

Site : http://www.franceguide.ca

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