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Été 2014 – les nouveautés au Québec- 4ème volet

Les régions du Québec se préparent à une nouvelle saison touristique. Voici quelques nouveautés qui ont retenu mon attention

MONTRÉAL
– Le Parc Exalto sera le premier parc acrobatique urbain au Canada: en mai, sur l’esplanade du Parc olympique (www.espacepourlavie.ca)
– Un nouvel hôtel ALT, dans le quartier branché de Griffintown.

OUTAOUAIS
– Dodo en chalet rustique dans Pontiac, avec Rafting Momentum, avant le rafting et la luge d’eau. (www.raftingmomentum.com)
– Dodo près des loups, des ours et des daims, au Parc Omega, en tente prospecteur, cabane sur pilotis ou wi-tente (www.parcomega.ca)
– Tour d’observation panoramique au Parc régional du Mont Morissette, dans la vallée de la Gatineau.

SAGUENAY – LAC-SAINT_JEAN
– Une nouvelle via ferrata sur les hauteurs du fjord du Saguenay, dans le parc national du Fjord du Saguenay (www,sepaq.com/pq/sag)
– La Véloroute du fjord du Saguenay: elle relie désormais Jonquière à Tadoussac. (www.veloroute-bleuets.qc.ca)
– Un forfait kayak sur le lac Saint-Jean avec coucher en îloft, un « loft » flottant avec dôme vitré (www.equinoxaventure.ca)

BAS-SAINT-LAURENT
– Une fromagerie artisanale au nom sympathique: La Tête sur le Bio, à Sainte-Luce.
– Le centenaire du naufrage de l’Empress of Ireland, au large de Sainte-Luce : au Site historique de la Pointe-au-Père.
– Deux nouvelles maisonnettes pour cocooning, modernes et épurées, sur l’île aux Lièvres.

Comme à la campagne…

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L’hôtel du Massif, à Baie-Saint-Paul, est « le plus urbain des hôtels de campagne », dit son directeur général Richard Germain en faisant la visite guidée des lieux. Ouverte depuis quelques mois, La Ferme a une parenté évidente avec le groupe des hôtels Germain où œuvrait lui-même auparavant  M. Germain, le frère de Christiane Germain, la PDG du groupe… Il m’apprend (ou l’ai-je oublié) que Daniel Gauthier, l’homme derrière le méga-projet du Massif, a aussi investi dans les Germain. Presqu’une histoire de famille…

Hôtel-boutique lui aussi, La Ferme mêle néanmoins rustique et contemporain. On aime ces références permanentes en décoration au passé des lieux : une vraie grande ferme au milieu des champs donnant sur la baie, tout proche du centre-ville de Baie-Saint-Paul. Le bois voisine avec le béton dans des bâtiments au noms évocateurs : la Basse-cour, le Clos, la Bergerie, le Moulin. Certaines chambres ont des murs en portes de grange; toutes ont des reproductions de photos anciennes de la région… Lors de notre visite, une vieille dame s’est reconnue juchée sur une motoneige quand elle était nettement plus jeune !

Dans cet « anti-resort », les chambres sont aussi chaleureuses et bien conçues que les espaces communs, dont le lounge-bibliothèque-bar Le Bercail (avec vins au verre et petits repas à prix honnêtes), le Café du marché (et sa jolie boutique) et le Spa du Verger. Relativement modeste, celui-ci offre tout de même de très beaux espaces de relaxation, jouxtant le bain vapeur et le sauna à la lumière naturelle. Dans le couloir, une curieuse machine à glace: après le sauna, on peut s’enduire le corps de cette fine glace concassée avec huiles aromatiques !

L’hébergement de classe supérieure fait sa place aux moins argentés ! Au-dessus de la gare où arrive le train du Massif en provenance de Québec, il y a douze chambres vraiment originales, avec quatre lits escamotables de standard comparable aux autres. Au total 48 lits disponibles selon une formule de type auberge de jeunesse, empruntée selon Richard Germain à un hôtel suisse. A 175 dollars la chambre, pour quatre personnes, on approche du prix d’un refuge dans un parc québécois sans eau, ni électricité !

A l’étage du bâtiment principal, coup de cœur pour le restaurant Les Labours. Sa cuisine centrale ouvre sur la belle salle, elle-même abondamment éclairée de l’extérieur. Le service est rapide, efficace et chaleureux. A table, on se régale de bons produits du terroir charlevoisien, traités avec grande classe par le chef David Forbes, un ex de Leméac, à Montréal. De quoi compléter avec brio l’expérience d’un hébergement à La Ferme qu’on peut aussi coupler avec un bon spectacle, car La Ferme a une salle hors-pair côté acoustique et une programmation de haute volée !

Les plus : la literie ; mille détails de déco, dont de fabuleux luminaires, boîtes de lait recyclés et créations d’un atelier de jeunes décrocheurs de Baie-Saint-Paul. On comprend que La Ferme ait remporté tout récemment le premier prix des Retail and Leisure Interiors Awards 2012 – catégorie Hotels and Service Retailers !

Les moins : les « placotages-bavardages » au spa extérieur; les démarches un peu lentes à l’accueil.P1130482

www.lemassif.com

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Des idées d’hébergements très économiques… et facilitant les rencontres !

JHostelBookers.com, lancé de Londres en mars 2004, avec version française depuis 2009, offre des réservations en ligne dans 20.000 hébergements, style auberges de jeunesse, petits hôtels, maisons d’hôtes et appartements pour plus de 3500 destinations dans le monde. Idéal pour personnes seules souhaitant faire des rencontres: des établissements conviviaux comme le Milhouse Avenue, à Buenos Aires (http://fr.hostelbookers.com/auberges/argentine/buenos-aires/40874/), The Yellow, à Rome (http://fr.hostelbookers.com/auberges/italie/rome/1598/), le Clink78, dans un ancien palais de justice londonien (http://fr.hostelbookers.com/auberges/angleterre/londres/20230/), le Saint Christopher’s Inn à Paris ou le Circus Hotel à Berlin (http://fr.hostelbookers.com/auberges/allemagne/berlin/41810/)

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