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Été 2014 – les nouveautés au Québec – 1er volet

Les régions du Québec se préparent à une nouvelle saison touristique. Voici quelques nouveautés qui ont retenu mon attention.

RÉGION DE QUÉBEC
– Le look nouveau du Château Frontenac (chambres, restauration): http://www.youtube.com/watch?v=1b5xAvwexkw
– Une nouvelle via ferrata à la Vallée Bras-du-Nord (Portneuf), en plus d’une passerelle neuve, d’un camping rustique et de 20 km supplémentaires de sentiers (www.valleebrasdunord.com)
– Une grotte (celle de Saint-Casimir) à arpenter en visite guidée: un parcours de 3 h plutôt sportif. http://www.natureportneuf.com/default.asp?no=42

CHARLEVOIX
– Une mauvaise nouvelle: la fermeture totale pour un an du parc national des Hautes-Gorges-de-la-Rivière-Malbaie pour travaux majeurs de barrage.
– De nouveaux chalets EXP pour deux personnes au parc national des Grands- Jardins
– Une randonnée champignons avec Aventure Laurentienne.
– L’Auberge Carpe Diem, à Baie-Saint-Paul, dans un ancien presbytère. Sentiers et restaurant sur place.

-l’Auberge de jeunesse de La Malbaie et son resto-pub, en plein coeur du village.
– L’Auberge La Fascine et son bistro culturel, à l’Isle-aux-Coudres.

LAVAL
– Un club de pagayeurs voit le jour au Parc de la Rivière-des-Mille-îles.

Comme à la campagne…

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L’hôtel du Massif, à Baie-Saint-Paul, est « le plus urbain des hôtels de campagne », dit son directeur général Richard Germain en faisant la visite guidée des lieux. Ouverte depuis quelques mois, La Ferme a une parenté évidente avec le groupe des hôtels Germain où œuvrait lui-même auparavant  M. Germain, le frère de Christiane Germain, la PDG du groupe… Il m’apprend (ou l’ai-je oublié) que Daniel Gauthier, l’homme derrière le méga-projet du Massif, a aussi investi dans les Germain. Presqu’une histoire de famille…

Hôtel-boutique lui aussi, La Ferme mêle néanmoins rustique et contemporain. On aime ces références permanentes en décoration au passé des lieux : une vraie grande ferme au milieu des champs donnant sur la baie, tout proche du centre-ville de Baie-Saint-Paul. Le bois voisine avec le béton dans des bâtiments au noms évocateurs : la Basse-cour, le Clos, la Bergerie, le Moulin. Certaines chambres ont des murs en portes de grange; toutes ont des reproductions de photos anciennes de la région… Lors de notre visite, une vieille dame s’est reconnue juchée sur une motoneige quand elle était nettement plus jeune !

Dans cet « anti-resort », les chambres sont aussi chaleureuses et bien conçues que les espaces communs, dont le lounge-bibliothèque-bar Le Bercail (avec vins au verre et petits repas à prix honnêtes), le Café du marché (et sa jolie boutique) et le Spa du Verger. Relativement modeste, celui-ci offre tout de même de très beaux espaces de relaxation, jouxtant le bain vapeur et le sauna à la lumière naturelle. Dans le couloir, une curieuse machine à glace: après le sauna, on peut s’enduire le corps de cette fine glace concassée avec huiles aromatiques !

L’hébergement de classe supérieure fait sa place aux moins argentés ! Au-dessus de la gare où arrive le train du Massif en provenance de Québec, il y a douze chambres vraiment originales, avec quatre lits escamotables de standard comparable aux autres. Au total 48 lits disponibles selon une formule de type auberge de jeunesse, empruntée selon Richard Germain à un hôtel suisse. A 175 dollars la chambre, pour quatre personnes, on approche du prix d’un refuge dans un parc québécois sans eau, ni électricité !

A l’étage du bâtiment principal, coup de cœur pour le restaurant Les Labours. Sa cuisine centrale ouvre sur la belle salle, elle-même abondamment éclairée de l’extérieur. Le service est rapide, efficace et chaleureux. A table, on se régale de bons produits du terroir charlevoisien, traités avec grande classe par le chef David Forbes, un ex de Leméac, à Montréal. De quoi compléter avec brio l’expérience d’un hébergement à La Ferme qu’on peut aussi coupler avec un bon spectacle, car La Ferme a une salle hors-pair côté acoustique et une programmation de haute volée !

Les plus : la literie ; mille détails de déco, dont de fabuleux luminaires, boîtes de lait recyclés et créations d’un atelier de jeunes décrocheurs de Baie-Saint-Paul. On comprend que La Ferme ait remporté tout récemment le premier prix des Retail and Leisure Interiors Awards 2012 – catégorie Hotels and Service Retailers !

Les moins : les « placotages-bavardages » au spa extérieur; les démarches un peu lentes à l’accueil.P1130482

www.lemassif.com

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Le Train du Massif de Charlevoix de retour

Le chantier de La Ferme au 13 mai 2012

Les « croisières » ferroviaires des Chutes Montmorency à La Malbaie viennent de reprendre avec un ajout de taille : l’arrêt possible à Baie-Saint-Paul.

En opération jusqu’au 21 octobre, avec 200 dates de départs, le Train du Massif propose toujours ses soupers-croisières avec deux destinations : Baie-Saint-Paul et La Malbaie.

Pour la première, il faut attendre un peu pour découvrir La Ferme, nouveau fleuron hôtelier du groupe Le Massif, qui devrait ouvrir ses portes en juin.

Lors de mon dernier passage dans Charlevoix la semaine dernière, j’ai fait un court arrêt pour voir le chantier. Si le bâtiment principal est achevé et a fière allure, l’aménagement paysager est loin de l’être et mettra sûrement des mois avant d’avoir de la « gueule » ! D’autant que l’un des bâtiments du site est à reconstruire, à cause d’un incendie. Pour l’arrivée du train, les premiers passagers risquent de ne pas être très impressionnés…

Plusieurs forfaits seront proposés à Baie-Saint-Paul, notamment pour ceux qui font l’aller-retour dans la journée : on pourra par exemple descendre la rivière du Gouffre en kayak avec un guide de Katabatik.

A La Malbaie, on a supprimé l’arrêt de trois heures. Pour y faire une activité, il faudra donc coucher sur place, mais sans auto, ça risque de ne pas être très vendeur !

www.lemassif.com

L’hiver à Baie-Saint-Paul

Publié le 4 février 2012

Nichée au fond de sa baie, dans l’immense creux laissé par le fameux météorite de Charlevoix, la ville de Baie-Saint-Paul a un charme fou, même durant la saison froide! Sur place comme dans la région, les activités ne manquent pas pour une fin de semaine enlevante… Lire la suite

De retour de Charlevoix

Ce week-end, il faisait un froid de canard dans la belle région de Charlevoix mais la neige fraîche était belle et le fleuve glacé magnifique. Deux activités originales ont marqué ce saut de puce.

Je vous recommande fortement par beau temps hivernal une envolée au-dessus de Baie-Saint-Paul ou des montagnes de l’arrière-pays. Héli-Charlevoix propose de courts séjours dans les airs dont vous vous souviendrez longtemps ! Le petit hélico a survolé dans notre cas la sinueuse rivière du Gouffre avant de foncer vers la baie de Baie-Saint-Paul et de filer ensuite vers l’est, sur les hauteurs de la côte. Aux Éboulements, il a piqué vers les montagnes, au-dessus de forêts et de champs enneigés avant de rentrer à sa base en bordure de la 138. Un moment de grâce !

www.heli-charlevoix.com

Le lendemain, j’ai passé avec succès l’épreuve de la descente en luge sur 7,5 km à la station Le Massif. Froid mordant, soleil éclatant: nous avons marché en raquette sur les hauteurs avant de rejoindre un joli refuge tout neuf. De là, le groupe de 15 a été initié au maniement des traîneaux – tout en bois, fabriqués par un Autrichien de Wendake – avant de nous élancer sur la piste. Large comme une autoroute mais avec de bons virages qu’il faut négocier en jouant de la jambe, du bras et du corps tout entier. Sinon, on part vite dans le décor de neige sur les côtés de la piste. Arrêt au deuxième refuge pour une soupe réconfortante avant de compléter la deuxième section de la piste. Trop courte ! On finit en gondole ce périple d’une demie-journée des plus agréables en compagnie de guides hors-pairs !

www.lemassif.com

Charlevoix-Côte-Nord: La Route des curieux

Publié le 5 juin 2003

Voici deux régions riches en plaisirs naturels, culturels, sportifs, gustatifs… Mélangez toutes leurs routes touristiques (Circuits des peintres, des saveurs ou des paysages charlevoisiens, Route des baleines nord-côtière…), agitez bien et laissez-vous guider sur la Route des… curieux! (lire la suite)

 

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