Le gouvernement du Québec vient au secours de Bombardier

Article publié sur le monde.fr le 30 octobre 2015

« Nous avons le produit, la bonne équipe et nous allons retrouver la confiance de nos clients actuels et potentiels. » Alain Bellemare, président du fleuron canadien de l’industrie ferroviaire et aéronautique Bombardier depuis février, se voulait rassurant, jeudi 29 octobre, à propos des futurs avions de sa « C Series » – une gamme d’appareils commerciaux de 110 à 160 places –, tout en dévoilant des résultats trimestriels décevants.

Le groupe a enregistré une perte de 4,5 milliards d’euros au troisième trimestre, dont 2,9 milliards liés au développement de la C Series et 1,1 milliard en raison des difficultés du programme d’avions d’affaires Learjet 85. Bombardier a d’ailleurs décidé d’y mettre fin faute de marché, après l’avoir suspendu en janvier.

Craignant une nouvelle saignée en terme d’emplois – la société a déjà supprimé 2 750 postes dans sa division d’avions d’affaires depuis janvier – le gouvernement du Québec investira, en 2016, 910 millions d’euros dans le capital d’une co-entreprise prenant en charge le développement et la commercialisation de la C Series, dont il détiendra 49,5 % du capital.

Très prometteur en 2008, notamment en matière d’économies de carburant, ce programme a connu de nombreux déboires et suscité peu de commandes. Pour justifier sa décision, le premier ministre de la Belle Province, Philippe Couillard, a indiqué que « l’aéronautique au Québec, un secteur stratégique avec 40 000 emplois, est aussi importante que l’automobile en Ontario ».

Retards

Bombardier manque de liquidités pour aller de l’avant. Des rumeurs ont fait état cette année de discussions avortées avec Airbus et Embraer pour son secteur aéronautique, mais aussi avec Siemens et la Chine pour sa division ferroviaire. D’où l’idée d’une participation du Québec, grâce à laquelle M. Bellemare pense pouvoir boucler son plan de redressement et disposer de « 6 milliards de dollars canadiens [4,1 milliards d’euros] de fonds liquides fin 2015 ».

Bombardier Aéronautique se concentre désormais sur l’homologation et la mise en production des avions de la C Series, de même que sur ses nouveaux jets d’affaires Global. En juillet, l’entreprise avait reporté les premières livraisons du modèle Global 7000 à 2018. Le secteur des jets d’affaires a connu, avec 41 commandes, « son meilleur trimestre », assure M. Bellemare, et « le feedback [le retour des clients] sur les gros Global 5000 et 6000 est très positif ».

Quant à la C Series, pas question de lâcher le morceau mais « il faut, dit le président de Bombardier, 2 milliards de dollars canadiens sur quatre à cinq ans pour compléter le programme ». Québec en fournira la moitié et Bombardier l’autre moitié. La C Series a déjà coûté plus de 4,6 milliards d’euros au groupe. Après bien des retards – ils ont permis à Airbus et à Boeing d’entrer dans le marché –, les démarches pour l’homologation des appareils du programme sont « complétées à 90 % », dit le président. Il prévoit de « fabriquer 15 à 20 avions en 2016 », avec un seuil de rentabilité à l’horizon 2020-2021.

En attendant, le patron de Bombardier donne rendez-vous aux investisseurs à New York le 24 novembre pour en savoir plus sur le plan stratégique de l’entreprise, avec, peut-être, une autre annonce concernant une prise de participation minoritaire dans sa division rail.

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About Anne Pélouas

Journaliste-blogueuse au Canada, d'origine française, je suis correspondante du quotidien français Le Monde. J'écris aussi pour différentes publications québécoises et françaises, avec le tourisme, le plein air et la gastronomie pour sujets de prédilection. J'ai ouvert un second blogue en janvier 2016: Grouille pour pas qu'ça rouille. Spécial baby-boomers actifs !

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